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寺院的“住持”有哪些含义

时间:2017-01-12   作者:弘法办    来源:普陀山佛教网  

“住持”,语义为“安住之、维持之”。指代佛传法、续佛慧命之人,指各寺院之主持者。

相传住持一职为唐代百丈山怀海所创。《敕修百丈清规》卷二〈住持章〉云:“佛教入中国四百年而达磨至。又八传而至百丈。唯以道相授受,或岩居穴处,或寄律寺,未有住持之名。百丈以禅宗寖盛,上而君相王公,下而儒老百氏,皆向风问道,有徒实蕃,非崇其位,则师法不严。始奉其师为住持,而尊之曰长老。如天竺之称舍利弗、须菩提,以齿德俱尊也。”

关于住持的意义,略述三点:

依《禅苑清规》所述,是各处一方续佛慧命;契嵩的《广原教》谓,藉人持其法,使法永住不泯灭,故云住持;《备用清规》云∶佛祖传持,延洪慧命,轨范三界,开凿人天,明句上事,转大法轮。

另外说明一点,寺院中的住持经过升座仪式后,才能称为方丈。